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定期租船合同终止后,船东无义务根据委托保管关系完成原始航次

  • 发布时间:2013-2-28
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  • 编辑:航运在线
 

定期租船合同终止后,船东无义务根据委托保管关系完成原始航次

Sinokor Merchant Marine Co Ltd “Marcatania”轮船东和/或光租人 HCAJ 138/2008

在这个案件中,香港高等法院需要考虑的问题是:当船东在某航次中间由于租家拖欠租金而撤回船舶后,船东是否有义务根据委托保管关系完成该次航次并且交付货物。法院判决船东没有此等义务。

案件背景

原告根据一份与Marcatania轮的期租租家签订的船只共用协议,在该轮上运送了一批集装箱(这些集装箱是原告从其客户处收到的)。由于2008年末航运市场的衰退,该期租租家破产,无法向船东支付租金。因此,船东在该船在香港的时候终止了期租合同。原告要求船东继续将其装载的集装箱运往原定在中国大陆和韩国的目的地,但是船东拒绝了。原告于是自己安排转运这些集装箱,并因此要求船东赔偿转运发生的费用以及货位租金损失。 船东对于所述集装箱没有签发过任何提单。所有的提单均是由原告作为承运人身份签发的。因此,原告与船东之间不存在合同关系,而且货物也没有遭受损坏,对于这两点双方没有争议。

原告观点

受托保管人的义务包括对于货物尽到合理的照看义务,并且根据有权即时取得货物的委托人的要求交还这些货物,对于这一点是没有争议的。当不存在合同关系时,原告认为船东具有完成原始航次的额外义务,原因在于船长监督了集装箱被装载到船舶上的过程。船长根据他所了解的集装箱将被运送到中国大陆和韩国的情况,指示了应该如何装载这些集装箱。 原告的第二个论点是委托保管条款的存在。这个条款就是原告与期租租家之间的船只共用协议。该协议要求将集装箱运送到最终目的地。

法院判决

法官没有接受原告的观点。法院认为,仅仅是指示集装箱应如何被装载在船舶上,不能认为船长是代表船东接受了将集装箱运送到特定目的地的义务。船长所做的仅仅是监督集装箱的装载以确保集装箱安全高效地被装载在船舶上,以便这些集装箱能后以同样安全高效的方式被卸下船舶。

法院也驳回了关于船只共用协议构成委托保管条款的论点。法院认为,船东完全没有参与船只共用协议的签订,在这样的情况下,当期租租家破产时要求船东承担风险是很奇怪的。法官进一步说明,如果要求船东完成原始航次而给原告带来了利益,而同时船东自己却无法要求原告支付运输货物所产生的费用,这违反了合同的相对性原则。船东由于期租租家违约已经损失了租金,在上述情况下,要求船东承担期租租家在船只共用协议项下的义务,会导致船东遭受更多的损失。

法官认为正确的分析应该是,船只共用协议的双方应当预见到,在使用一条租入的船舶时,有可能存在船舶由于没有支付租金而被船东撤回的风险。船东认为,根据船只共用协议使用租来的船舶时,NYPE (1946)可能是(即使不是,也是最有可能的)对于该船舶最适用的租约形式。与其他期租合同类似,NYPE (1946)也包含了一个条款允许船东在租家不支付租金时,从租家处撤回船舶。法官对船东的该论点表示同意。

关于委托保管条款,法官认为没有合理理由来认定为什么原告的提单中的条款应当适用于船东的委托保管关系。没有证据证明船东看到过这些提单,或者授权原告代表船东签发这些提单。相反,船东仅仅授权了期租租家根据期租合同条款来接受货物。原告得以在船舶上装载货物是根据期租租家与船东之间的期租合同的结果。期租租家(根据其在船只共用协议项下的义务)同意原告使用期租租家在船舶上空余的货位。因此,原告在船舶上货物的委托保管关系必须受制于对期租租家具有约束力的期租合同。在船东没有作出与此相反的陈述或反对的情况下,期租租家(相对于原告)不能代表船东承诺某些超出期租合同所允许的范围以外的事情。

此外,法官同时驳回了原告由于在其要求交付集装箱到船东放货之间的12天间隔而要求船东对侵占货物行为承担赔偿责任的附加请求。

在法律上,有权即时提取货物的委托人要求放货时,受托保管人拒绝放货可能构成非法占有。尽管如此,法院认为本案中船东不构成侵占货物行为。这其中的原则是,当受托人对委托人是否有权提取货物产生怀疑的时候,其有权在一段合理的时间内进行相关的查询。本案中,船东和他们的律师有权在一段合理的时间内考虑船东是否有权对于部分或者全部的集装箱行使留置权,并且考虑船东是否应当行使他们可能拥有的留置权。船东和他们的律师同样也有权在一段合理的时间内考虑有关他们是否有义务根据原告要求继续运送这些集装箱。

评论

在本案中,法院确认并且适用了确立已久的委托保管原则,并拒绝根据原告要求扩展受托保管人的义务。这强调了在案件中如果原告针对被告的诉求无法建立在一个合同关系或者侵权关系上,有关保管关系的相关法律通常不会对原告有利。

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