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台风造成的货损承运人能否免责

  • 发布时间:2014-8-18
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  • 编辑:航运在线
近期,随着台风过境,产生了不少关于台风造成损失的纠纷,对于承运人来说可能因为货损而面临收货人的索赔。货物在运输过程遭遇台风导致水湿受损,承运人主张系不可抗力导致,认为可以免责,该主张是否成立?
 
本文就一个关于台风造成货损承运人主张免责的案例对台风造成的货损问题进行简要分析。
 
一、案情简介:
 
大连公司与大连某粮油公司签订一份《购销玉米合同书》购买散装玉米若干吨。黄石公司所属“华春99”承运此货物,在大连港大连湾码头装货上船,运往港揭阳;大连公司对“华春99”轮运载的玉米向保险公司进行投保。
 
“华春99”轮途经浙江中部海面时受风浪影响,该船左右舷舱口舷墙上浪,一舱、二舱舱口围塞篷布的木塞掉落,篷布被打破;
最后,“华春99”轮靠泊揭阳渔湖港,由揭阳市中理外轮理货有限公司与船方共同进行理货。发现一舱、二舱部分玉米有不同程度的水湿,一舱上面包装也有部分水湿。
 
广州天信保险公估有限公司对“华春99”轮在运输玉米过程发生的事故给被保险人大连公司所造成的损失情况及是否属保险责任进行保险公估并作出了《公估报告》。《公估报告》中查明,“华春99”轮于1977年6月1日建成,根据船舶照片显示,该轮密封性较差,舱盖出现缝隙,甲板存在明显锈蚀窟窿。
 
大连公司于起诉前向法院提出海事请求保全申请,请求扣押黄石公司所属的“华春99”轮,法院裁定准许。
 
二、本案中涉及到的争议
 
1、关于货物损失的原因是不可抗力还是承运人过错
本案中承运签发的是《水路货物运单》,适用《合同法》。根据《合同法》第三百一十一条的规定:“承运人对运输过程中货物的毁损、灭失承担赔偿责任,但承运人证明货物的毁损、灭失是因不可抗力、货物本身的自然属性或者合理损耗以及托运人、收货人的过错造成的,不承担损害赔偿责任”。
 
被告承运人认为台风应当是不可抗力,原因在于:
1)气象部门未能准确预报台风对浙江海域的影响的情况,“华春99”轮根本无法预见到台风会给浙江海域带来9、10级的大风。船方采用了篷布和木塞对货舱进行加固,应认为已经采取了合理防范措施。在遭遇台风时,“华春99”轮无法组织人力对货舱进行加固保护,待风力才减弱至6-8级后,船长立即派船员重新采取了加固措施,然后才继续航行。
2)根据大连海事局出具的船舶安全检查记录,认定“华春99”轮适货,该检查记录上并没有“该轮密封性较差,舱盖出现缝隙,甲板存在明显腐蚀窟窿”的记载。公估报告中的照片均为船舶遭遇台风后拍摄,并不能真实反映船舶开航时船舶的情况,而船舶安全检查记录则是开航时船舶处于适航适货状态的直接证据。假设舱盖有缝隙,会轻易地通过舱盖缝隙进入船舱。大浪才得以进入货舱。
 
原告认为:“华春99”轮舱盖较大缝隙,甲板长期锈蚀存在明显窟窿,并非在一朝一夕之内出现。“华春99”轮未能正确的采取措施保管货物去避免损失。
 
法院认为:承运人管货不当、船舶不适货,其依据为航海日志、气象预报以及船舶到港后第四天拍摄的船舶照片。这些证据表明,在保险事故发生之前,“华春99”轮采取了篷布和木塞等方法对货舱进行加固,但是货损的事实表明上述防护措施并不足以抵挡9级大风;前述照片又显示,船舶密封性较差,舱盖出现缝隙,甲板存在明显锈蚀窟窿,这使得黄石公司采取的加固措施失效后海水得以通过缝隙和窟窿进入船舱,使得货舱里的玉米水湿、霉坏。
因此,原审法院认定货损原因为黄石公司没有采取有效的应对措施、“华春99”轮存在一定的不适货。判决承运人承担货损责任。
 
2、台风是否不可抗力
本案中,被告所属“华春99”轮实际上已经提前预见有6-8级的台风,但并没有引起高度的注意和重视,也没有提早采取相应的措施予以防范和应对,8月22日1200时,该船途经浙江中部海面时出现了7-9级的台风,而等到23日凌晨0200时船长派水手巡逻发现一舱、二舱舱口塞篷布的木塞掉落、篷布被打破时才进行加固。
而根据原告提供的照片又显示,该轮密封性较差,舱盖出现缝隙,甲板存在明显锈蚀窟窿。因此,当出现台风时,在没有及时采取有效措施予以防范情况下,海水通过舱盖缝隙和甲板窟窿进入船舱浸湿了玉米。
上述情况表明:被告所主张的台风的出现,并非是不能预见,而是有所预见的。被告预见台风后,没有引起足够的重视,也没有采取措施予以防范和应对,故被告对损失结果的发生,并非是不能避免并不能克服的,而是由于疏忽大意或轻信能够避免所致。
因此,法院被告航海日志、气象预报及原告提供的照片显示的该轮密封性较差、舱盖出现缝隙、甲板存在明显锈蚀窟窿等证据和事实,认定本案台风不属不可抗力,货损原因是被告没有采取有效的应对措施,该轮存在一定不适货,被告存在过错,不能免责。
 
3、承运人是否了采取有效的应对措施
船舶安全检查通知书是否能证明船舶适航适货?
法院认为:《船舶安全检查通知书》是港口有关部门对船舶航行的安全性能进行检查后发出的文件,但是对于船舶是否适货的情况并无结论,故黄石公司以船舶安全检查通知书主张船舶适货理据不足。
 
4、损失货物的价值,《公估报告》的证明力。
黄石公司对公估公司资质提出异议,并且认为《公估报告书》对货物定损依据不科学,货物损失不准确。
法院认为,该《公估报告书》可以认定,理由如下:一、根据公估公司企业法人营业执照显示,公估公司具有对保险标的出险后进行查勘、检验、估损及理算等资质;二、有关定损数量和金额,公估公司是根据理货公司和船长共同确认的理货记录结合现场勘查及市场调查问卷而作出;三、该《公估报告书》系原件,是公估公司依照法定程序作出的;四、黄石公司对该《公估报告书》提出异议,却未能提供相反的证据予以反驳,也未能指出存在不合理之处。《公估报告书》已经分析了涉案货物损失的理算方法,现没有证据证明该理算方法不合理。
 
三、海商法下的台风与承运人免责
 
本案虽然使用的是《合同法》,但在《海商法》第五十一条承运人免责事项中第三款规定了“天灾,海上或者其他可航水域的危险或者意外事故”可以免除承运人责任。(该条来自于海牙规则的免责事项。Carriage of goods by sea一书中认为,《海牙规则》下“海上风险”的适用范围较之“天灾”更广,它并不要求达到如“天灾”必需具备“不可预见”程度)。
也就是说,如果台风构成不可抗力,不论是依据《合同法》,还是依据《海商法》都可以免除承运人责任。
 
据敬海律师事务所(厦门)律师介绍,国内海事审判中大多数案件均不支持台风援引“海上风险”免责。但近期上海海事法院判决中法院支持该了所代理的一个案件中台风构成承运人“海上风险”免责的主张。
该案中,涉案的俄罗斯籍杂货船“尤利”轮2011 年 8 月遭遇当年第 9 号台风“梅花”,导致船上货物遭受不同程度损害,并因此被中国货主两次扣押于厦门港。面临货主在中国多个海事法院提起的高达800 万美元索赔的系列案件。在经历三年多六次开庭审理后,上海海事法院近日就中国某重型履带吊出口商提出的2300 多万人民币的索赔作出了一审判决,支持了船东关于台风引起的恶劣海况构成我国《海商法》规定的“海上风险”,属于承运人可免责的抗辩。
据悉,这是上海海事法院鲜有的支持台风可援引“海上风险”免责的判例,也是中国海事审判实践难得一见的典型案例。
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